Acer platanoides – Erable plane

 

 Aussi appelé Faux sycomore.

Essence locale, l’érable plane est toujours disséminé. Il est présent en montagne jusqu’à 1 500m mais rare dans les Pyrénées et dans les plaines de l’Est et de la moitié nord de la France.

C’est un grand arbre mesurant de 20 à 30 m de haut et ayant une longévité proche des 200 ans.

L’érable plane est une espèce dite de demi-ombre, cela signifie qu’il tolère un ombrage partiel.

Son écorce est lisse, mince, brun grisâtre devenant finement fissurée verticalement.

Ses feuilles opposées sont petites à 5 lobes aigus.

Les bourgeons sont ovoïdes, obtus à écailles vertes devenant rouge à la lumière.

Les fruits de l’érable plane sont des doubles samares dont les ailes forment un angle obtus.

C’est une plante très mellifère.

Le bois est homogène, blanc à roussâtre et très dur, plus dense que celui de l’érable sycomore. Il est utilisé pour des usages qui demandent une forte résistance mécanique : outils, manches, crosse de fusils. Autrefois il était utilisé pour la fabrication de cannes, sis ou encore en carrosserie.

L’aspect ondé du bois est très recherché pour l’ébénisterie et la lutherie.

C’est également un excellent bois de chauffage. Il est utilisé en plantation d’alignement ou en ornement. 


Acer platanoides – Norway maple

 

Also known as the heirloom maple.

The Norway maple is a native tree still found throughout the country. It grows in mountains up to 1,500 m but is rare in the Pyrenees, the plains of Eastern France and the northern half of the country.

It is a tall tree, growing to heights of 20 to 30 m. It lives for approximately 200 years.

The Norway maple prefers partial shade.

Its bark is smooth, thin and greyish-brown with thin vertical fissures.

It has small alternate leaves with 5 pointed lobes.

The buds are oval and blunt with green scales that turn red in the light.

The Norway maple produces pairs of winged seeds forming an obtuse angle.

The tree is a major honey-yielder.

The wood is homogeneous, white to russet in colour and very hard. It is denser than sycamore wood. It is used for objects requiring strong mechanical resistance e.g. tools, handles and rifle butts. In days gone by, it was used to make walking sticks or coachwork components. The wavy aspect of the wood makes it a popular choice for cabinetmaking and stringed instruments.

It is also excellent firewood. It is grown in shelter-belts or as an ornamental tree.