Acer pseudoplatanus – Erable sycomore

 

 Aussi appelé Faux platane ou Erable des montagnes.

Essence locale, assez commune l’érable sycomore est disséminé en montagne sauf dans les Pyrénées et en plaine dans la moitié nord de la France. Il est présent en montagne jusqu’à 1 800m.

C’est un grand arbre mesurant de 20 à 30 m de haut et ayant une longévité proche des 300 à 500 ans.

L’érable sycomore est une espèce dite de demi-ombre, supportant l’ombre et colonisatrice.

Son écorce est d’abord lisse, mince, gris-jaune brillant devenant brun-rouge à larges plaques écailleuses.

Ses feuilles opposées sont petites à 5 lobes ovales peu aigus, plus ou moins dentés

Les bourgeons sont ovoïdes, à écailles vertes bordées de brun.

Les fruits de l’érable sycomore sont des doubles samares dont les ailes forment un accent circonflexe.

C’est une plante très mellifère.

Le bois est homogène, blanc nacré ou rosé et très dur. Il est utilisé pour de nombreux usages : objets ménagers, ébénisterie, placages, aménagement intérieur, lutherie… Il était utilisé autrefois pour les rouleaux d’impression pour le papier peint.

C’est également un excellent bois de chauffage. Il est utilisé en plantation d’alignement ou en ornement. .


Acer pseudoplatanus – Sycamore

 

Also known as the “great maple”.

This is a fairly common native tree found in the mountains (except in the Pyrenees) and in plains in the northern half of France. In mountain areas, it grows up to an altitude of 1,800 metres.

It is a tall tree reaching heights of 20 to 30 metres. It lives for 300 to 500 years.

Sycamores grow in partial shade and tend to spread.

In young trees, the bark is smooth, thin and a glossy greyish-yellow. Later it becomes reddish-brown with large scaly plates.

Its leaves are small and set alternately. They have 5 blunt oval lobes with a lightly serrated edge.

The buds are oval, with green scales edged in brown.

Sycamores produce pairs of winged seeds forming an inverted “V”.

The tree is a major honey-yielder.

The wood is homogeneous, pearly or pinkish white and very hard. It has many uses e.g. household objects, cabinetmaking, veneers, interior design, stringed instruments etc. In days gone by, it was used to make print rollers for wallpaper.

It is also excellent firewood. It is grown in shelter-belts or as an ornamental tree.