Aesculus hippocastanum – Marronier

 

 Appelé aussi Châtaignier de cheval ou Châtaignier de mer.

Essence introduite en plantations ornementales partout en France, mais parfois subspontanée dans des types forestiers dominés par des espèces nomades (érablières – érablières-tillaies). Il est originaire des Balkans et a été introduit en 1615 à Paris par Bachelier.

C’est un arbre pouvant atteindre 15 à 20 m de haut pour une longévité de 150 à 200 ans.

Le Marronier est une espèce héliophile ou de demi-ombre ce qui signifie qu’il tolère la pleine lumière et un ombrage partiel.

Son écorce est d’abord brun-rougeâtre ou brin-gris devenant écailleuse et gris-noirâtre.

Ses feuilles opposées sont grandes, de 30 à 50 cm, à long pétiole, palmées à 5 ou 7 folioles dentées.

C’est une plante mellifère.

Les fruits sont des capsules, appelés bogues, plus ou moins épineuse, verte qui renferme une graine lisse et marron, toxique appelée marron.

Son bois est blanc, laiteux, d’aspect soyeux, très homogène, très léger et très tendre, facile à travailler. Ses utilisations sont limitées du fait de la tendance fréquente à la fibre torse. Toutefois, il est utilisé pour des parties de meubles, les plis internes de contre-plaqués, l’emballage, la sculpture, l’orthopédie et c’est un excellent bois pour la pyrogravure.

C’est un mauvais combustible. Le marronnier est très utilisé comme plante ornementale pour les alignements de places et de rues.


Aesculus hippocastanum – Horse chestnut

 

 Known in America as the buckeye.

The horse chestnut was introduced in ornamental settings all over France but can sometimes be found growing naturally in woodlands where maples and limes predominate. It originated in the Balkans and was introduced to Paris by Bachelier in 1615.

The trees can grow to heights of 15 to 20 metres and live for 150 to 200 years.

Horse chestnuts grow in full sun or partial shade.

The bark is reddish-brown or greyish-brown in young trees but becomes scaly and blackish-grey as the tree ages.

It has large alternately-set leaves measuring 30 to 50 cm with long stalks. They are palmated and have 5 to 7 toothed leaflets.

The tree is a major honey-yielder.

The fruit consists of spiky green husks containing a smooth, brown, toxic seed known as a “conker”.

The wood is creamy white and silky in appearance. It is very homogeneous, very light and very soft, making it easy to work with. However, it has limited uses because of the many twisted fibres within the wood. It is used for parts of furniture, the interior of plywood, packaging materials, sculptures and orthopaedics. It is also an excellent choice for pyro-engraving.

It does not burn well. Horse chestnuts are very popular as ornamental trees, lining squares and streets.