Ailanthus altissima – Ailante glanduleux

 

Appelé aussi Ailanthe, Faux vernis du Japon ou Frêne puant.

Essence introduite en 1751, il est originaire de Chine. Il peut être parfois subspontané le long des cours d’eau ou dans les friches surtout dans le sud de la France.

C’est un grand arbre pouvant atteindre 20 à 25 m de haut.

L’ailante glanduleux est une espèce héliophile ce qui signifie qu’il a besoin de lumière. Il a tendance à rejeter et drageonner abondement. 

Son écorce est grise et lisse avec des côtes verticales angleuses et blanchâtres.

Ses feuilles alternes sont très grandes, de 30 à 90 cm, molles, pennées à 13-25 folioles glabres, munies à la base de dents portant une glande à odeur désagréable.

C’est une plante dont la sève est toxique.

Les fruits sont des samares rougeâtres, longues de 3 à 4 cm.

Son bois est jaune clair à jaune soufre ressemblant à celui du Frêne commun mais n’en possède pas la résistance mécanique. Il est de densité moyenne et est principalement utilisable en menuiserie intérieure courante.

C’est un bon combustible et un charbon de bonne qualité. L’ailante glanduleux, en plus d’être très utilisé comme plante ornementale, est utilisé comme plante hôte pour nourrir des chenilles d’espèces de papillons produisant une sorte de soie.


Ailanthus altissima – Tree of heaven

 

 Also known as the ailanthus, ghetto tree, stink tree or tree of hell.

This tree was introduced from China in 1751. It grows naturally in some locations, on riverbanks or in uncultivated areas, especially in the south of France.

It is a tall tree, growing to heights of 20 to 25 metres.

The tree of heaven prefers full sun. It has a tendency to resprout vigorously and produce suckers.

Its bark is grey and smooth with whitish vertical fissures.

Its alternately-set leaves are very large (30 to 90 cm). They are also soft and pinnate with 13-25 smooth leaflets that have evil-smelling glands at the base.

The sap of this tree is poisonous.

The fruits consist of reddish winged seeds 3 to 4 cm in length.

The wood varies in colour from light yellow to sulphur yellow. It resembles the wood of common ash but does not have the same mechanical resistance. It is a medium-density timber used mainly for standard interior joinery.

It burns well and produces good-quality charcoal. In addition to its popularity as an ornamental plant, the tree of heaven is used as a host plant for caterpillars of certain species of butterfly that produce a sort of silk.