Betula pendula – Bouleau verruqueux

 

Encore appelé bouleau blanc. Essence locale, le bouleau verruqueux est présent partout en France jusqu’à 2 000m sauf dans la région méditerranéenne où elle est généralement absente.

Arbre pouvant atteindre 20 à 25 m de haut, il a une longévité relativement faible de l’ordre de 100 ans.

C’est une espèce rustique, très résistante au froid, acceptant les sols pauvres. Le bouleau est une essence héliophile : qui a besoin de lumière et qui tolère mal la concurrence avec des espèces sociales.

C’est l’essence colonisatrice par excellence.

Son écorce est d’abord lisse et blanche se détachant en lanières horizontales et devient progressivement noirâtre et épaisse à la base du tronc.

Ses feuilles alternes sont entières et simples. Elles sont triangulaires, irrégulièrement dentées.

Les bourgeons sont coniques, trapus et bruns.

Les fruits du bouleau sont des chatons : de petits cônes allongés. Ils sont pendants pour le mâle alors qu’il se dresse pour la femelle.

Le bois est blanc jaunâtre ou roussâtre. Il a densité moyenne et se travaille facilement. Il est utilisé pour la fabrication de pâte à papier, panneaux de fibres et de particules, contre-plaqués, manches d’outils… Il sert à imiter le noyer et l’acajou car il se teinte très bien.

C’est également un excellent combustible, sa flamme est longue, claire, sans fumée. Il était autrefois utilisé en boulangerie et en verrerie.


Betula pendula – Silver birch

 

Also known as the European white birch.

The silver birch is a native tree found all over France up to an altitude of 2,000 metres, except in the Mediterranean region where it tends not to grow.

It can grow up to heights of 20 to 25 metres. It has a relatively short lifespan of approximately 100 years.

This is a rustic tree, highly resistant to cold and accepting of poor soil conditions. The birch prefers full sun. It does not tolerate competition from dominant trees.

The silver birch is a prime example of a colonising tree.

In young trees, the bark is smooth and white. Later, it peels off in horizontal strips and gradually becomes black and thick at the base of the trunk.

Its leaves are alternately-set, entire and simple. They are triangular with irregular indentations.

The buds are short, conical and brown.

When birches fruit, they produce catkins, small elongated cones. Male catkins hang down while female catkins are erect.

The wood is yellowish or reddish white. It has average density and is easy to work with. It is used in the paper industry to produce pulp. It is also used to make fibreboard and particleboard, plywood, handles for tools etc. It can imitate walnut and mahogany because it stains very well.

It is also excellent firewood, producing long, light-coloured flames but no smoke. In days gone by, it was popular with bakers and glassmakers.