Cercis siliquastrum – Arbre de Judée

 

Appelé aussi Gainier.

D’après la légende, c’est à cet arbre que Judas se serait pendu après qu’il est trahi le Christ. Il doit surtout son nom au fait qu’on le trouvait en  abondance au Moyen-Orient, en Israël.

Essence d’Europe méridionale, on le retrouve en France en région méditerranéenne sauf en Corse.

C’est un arbre pouvant atteindre 10m de haut.

L’arbre de Judée est une essence d’ombre ou de demi-ombre, ce qui signifie qu’il a besoin d’ombre pour se développer.

Son écorce est noirâtre d’abord lisse puis devenant crevassée.

Ses bourgeons sont pointus et groupés.

Ses feuilles longuement pétiolées sont rondes en cœur à la base, glabres et non dentées. De couleur vert pâle et mat sur le dessus et glauque sur le dessous.

Les fleurs sont petites, rose pourpre, groupées en petits bouquets très décoratifs. Elles apparaissent en avril-mai avant la feuillaison.

Les fruits sont des gousses pendantes de 10-12 cm translucides puis brun rouges à maturité contenant une dizaine de graines très appréciées par les mésanges 

Il est beaucoup planté comme arbre d’ornement jusque dans le Nord-Est de la France.


Cercis siliquastrum – Judas tree

 

Also known as the Mediterranean redbud.

According to legend, Judas Iscariot hanged himself from one of these trees after betraying Christ. However, it actually gets its name from the fact that it was commonly found in the Middle East, in Israel.

This is a southern European tree, found in the Mediterranean region of France with the exception of Corsica.

It can grow to a height of 10 metres.

Judas trees prefer full or partial shade. They need shade in order to grow.

They have blackish bark that is smooth in young trees but becomes fissured as the tree ages.

Their buds are pointed and grouped.

The leaves have long stalks, or petioles. They are rounded in the centre at the base, smooth and not serrated. They are pale green in colour, matt on the upper surface and bluish-green underneath.

The flowers are small and purplish-pink in colour, forming very decorative clusters. They bloom in April-May before the leaves appear.

The Judas tree produces pods 10 to 12 cm in length that hang from the branches. They are translucent in the early stages but turn reddish-brown when mature. They contain a dozen seeds that are popular with blue tits.

The Judas tree is commonly used as an ornamental tree right up to north-eastern France.