Fraxinus excelsior – Frêne commun

 

Aussi appelé Frêne élevé ou Grand frêne. Essence locale, le frêne est présent partout en France jusqu’à 1 400m sauf en région méditerranéenne et en Corse.

C’est un grand arbre mesurant de 20 à 30 m de haut et ayant une longévité de 150 à 200 ans.

Le frêne est une espèce héliophile ou de demi-ombre, cela signifie qu’il tolère la pleine lumière et  un ombrage partiel.

Son écorce est d’abord lisse, verdâtre devant grisâtre et assez profondément fissurée.

Ses feuilles opposées sont composées, pennées à 7-15 folioles dentées.

Les feuilles du frêne sont un excellent fourrage pour les animaux.

Les bourgeons sont gros, de formes pyramidales et noires.

Les fruits du frêne sont des samares en grappes et possèdent de nombreuses propriétés médicinales (diurétiques, antirhumatismales, sudorifiques, toniques et laxatives).

Le bois est blanc jaunâtre ou crème parfois rosâtre, à reflets nacrés. Il est très souple et élastique et possède d’excellentes propriétés mécanique en flexion et au choc. Il est utilisé en placages, carcasses de meubles, menuiseries et ébénisterie, rames et avirons, crosses de fusils, queues de billard, skis, raquettes… Autrefois il était utilisé en bois de premier ordre pour le charronnage et la carrosserie.

C’est un excellent bois de chauffage et un charbon de bonne qualité.

Il est également utilisé comme plante ornementale.


Fraxinus excelsior – Ash

 

Also known as the European ash or common ash.

Ash is a native tree found throughout France up to altitudes of 1,400 metres, except in the Mediterranean region and Corsica.

It is a tall tree, up to 20 to 30 metres in height. It lives for 150 to 200 years.

Ash can tolerate full sun or partial shade.

Its bark is initially smooth and greenish in colour. Later, it becomes greyish and quite deeply fissured.

Its leaves are alternately-set, compound and pinnate, with 7 to 15 serrated leaflets.

Ash leaves provide excellent fodder for animals.

The buds are large, pyramid-shaped and black.

The fruit of the ash consists of clusters of winged seeds. They have many medicinal properties (diuretic, antirheumatic, hydrotic, tonic and laxative).

The wood is yellowish white or cream, sometimes with a pinkish tinge. It has a pearly sheen. It is very flexible and elastic and has excellent mechanical properties, being easy to bend and shock-resistant. It is used for veneers, carcasses of furniture, joinery and cabinetmaking, oars, rifle butts, billiard cues, skis, racquets etc. In days gone by, it was the timber of choice for carts and coachwork.

It is excellent firewood and it produces high-quality charcoal.

It is also used as an ornamental tree.