Larix decidua – Mélèze d’Europe

 

Aussi appelé Mélèze commun. Essence introduite en France dans les Vosges alsaciennes et les Plateaux calcaires du Nord-Est. Son aire naturelle de situe dans l’étage subalpin des Alpes internes et intermédiaires notamment du Sud de 1200 à 2400m.

C’est un arbre pouvant atteindre 30 à 35 m de haut et d’une grande longévité pouvant atteindre jusqu’à 500 ans.

Le mélèze d’Europe est une espèce très résistante au froid et très résistant au vent. En revanche il est sensible aux pollutions atmosphériques et exigeant en lumière. C’est un des rares conifères à perdre ses aiguilles à chaque automne lui conférant une magnifique couleur jaune or.

Son écorce est grisâtre, crevassée et très épaisse sur les arbres âgés.

Ses aiguilles sont longues de 15 à 35 mm, molles, caduques, minces, isolées sur les rameaux longs et groupées en touffes sur des rameaux courts. Les aiguilles ont des sections triangulaires.

Les cônes mâles sont nombreux, petits et jaunâtres, et à maturité pendent au-dessous des rameaux. Les cônes femelles, rose vif lorsqu'ils sont jeunes, sont bruns à maturité, relativement petits, de forme ovoïde, en position dressée, à écailles minces, et restent longtemps attachés sur l'arbre.

Son bois est d’excellente qualité, dense, esthétique, avec des propriétés mécaniques élevées, très durable mais de manipulation délicate car donnant facilement des échardes. Il est très recherché pour la charpente, les clins et bardeaux en utilisation extérieure, les panneaux de particules et le bordage dans la construction navale.

Sa résine produit la " térébenthine de Venise " aux propriétés médicinales antiseptiques.


Larix decidua – European larch

 

Also known as the common larch.

A tree introduced into the Vosges mountains in Alsace and the limestone plateaux of north-eastern France. It grows naturally on the sub-alpine level of the French Alps, notably in the Alpes du Sud, at altitudes of between 1,200 and 2,400 metres.

It can grow to a height of 30 to 35 metres and can live for as much as 500 years.

The European larch is highly resistant to cold and wind. However, it is sensitive to atmospheric pollution and requires plenty of light. It is one of the few conifers to lose its needles every autumn, when it turns a magnificent golden yellow colour.

Its bark is greyish and very thick, fissuring on mature trees.

Its needles are 15 to 35 mm long. They are soft, deciduous and thin. They grow singly on long branches and in tufts on short branches. The needles have a triangular cross-section.

The tree bears numerous small, yellowish male cones that hang down from the branches at maturity. The female cones are bright pink when young and brown at maturity. They are relatively small, oval and erect. They are covered in thin scales and remain attached to the tree for a considerable time.

Its wood is of excellent quality. It is dense and attractive with high mechanical properties. It is very durable but has to be handled with care because of splinters. It is commonly used in rafters, clapboarding and shingles, particleboard and formwork in shipbuilding.

Its resin is used to produce Venetian turpentine, which has antiseptic properties.