Larix kaempferi – Mélèze du Japon

 

Il doit son nom latin à Engelbert KAEMPFER médecin naturaliste allemand qui vécut 2 ans au Japon et découvrit notamment le Gingko.

Essence introduite en France dans les régions atlantiques de faible altitude, les reboisements sous climat océanique de Bretagne, Normandie et Limousin et le Nord-Est de la France.

C’est un arbre pouvant atteindre 30 à 35 m de haut mais d’une faible longévité.

Le mélèze du Japon est une espèce exigeante à la lumière et demandant une humidité atmosphérique élevée, ne tolérant pas de déficit estival. Il est par ailleurs très sensible aux gelées tardives du fait d’un débourrement précoce. Il est moins sensible à la pollution atmosphérique que le mélèze d’Europe. C’est un des rares conifères à perdre ses aiguilles à chaque automne lui conférant une magnifique couleur jaune orangé.

Son écorce est brun rosé, peu profondément crevassée.

Ses aiguilles sont longues de 15 à 40 mm, molles, caduques, glauques, isolées sur les rameaux longs et groupées en touffes sur des rameaux courts.

Les cônes sont globuleux presque sphériques, à écailles recourbées vers l’extérieur ce qui le différencie du mélèze d’Europe qui lui à des écailles appliquées.

Son bois est d’excellente qualité, bien que moins dense que celui du mélèze d’Europe. Il est esthétique, avec des propriétés mécaniques élevées. Il est principalement utilisé dans le bâtiment et en construction navale.


Larix kaempferi – Japanese larch

 

This tree gets its Latin name from Engelbert Kaempfer, a German doctor and naturalist who spent two years in Japan where his most notable achievement was the discovery of the ginkgo biloba, or maidenhair tree.

The Japanese larch was introduced into France in low-lying areas along the Atlantic coast. It has been used for reafforestation in the oceanic climate of Brittany, Normandy and the Limousin region as well as in the north-east of France.

It can grow to heights of 30 to 35 metres but has a short lifespan.

The Japanese larch requires plenty of light and high atmospheric humidity. It does not tolerate summer droughts. It is also very sensitive to late frosts because of its early bud break, but is less sensitive to atmospheric pollution than the European larch. It is one of the few conifers to drop its needles in autumn, when it turns a magnificent orange-yellow colour.

Its bark is pinkish-brown with shallow fissures.

Its needles are 15 to 40 mm in length. They are soft, deciduous, and bluish-green. They grow singly on long branches but in tufts on short branches.

The cones are globular, almost spherical, with scales curving outwards. This distinguishes it from the European larch on which the scales are tight against the cone.

Its wood is of excellent quality although it is less dense than European larch. It is attractive and has high mechanical properties. It is used mainly in the construction sector and for shipbuilding.