Liquidambar styraciflua – Liquidambar

 

Appelé aussi Copalme ou Copalme d'Amérique. Essence introduite, elle a été plantée surtout dans les parcs et parfois utilisée en reboisement dans le Sud-Ouest. Son aire naturelle se situe au sud et à l'est des Etats- Unis. C’est un arbre pouvant atteindre 20 à 30 m de haut ayant une longévité de 200 à 300 ans.

Le liquidambar est une espèce héliophile ou de demi-ombre ce qui signifie qu’elle tolère la pleine lumière et  un ombrage partiel.

Son écorce est d’abord lisse et grisâtre puis rapidement brune épaisse, subéreuse et crevassée comme celle d’un chêne.

Ses feuilles alternes sont dentées à 5-7 folioles aigus, à nervation palmée, en forme d’étoile devenant rouge brique à l‘automne.

Les fruits sont secs, globuleux, pendants et hérissées ressemblant à celui du platane. Ils s’ouvrent à l’automne pour disséminer les graines qui sont des samares.

Le bois est homogène à aubier presque blanc et au duramen brun rougeâtre. Il est assez dur et de densité moyenne. Aux Etats-Unis il s’agit de la plus importante espèce de feuillue utilisée pour la fabrication de placage. Il est également utilisé en ameublement, décoration, menuiserie, emballages divers et tournerie. Le bois lorsqu’il présente des figurations colorées est vendu sous le nom de « satin walnut » du fait de sa ressemblance au noyer commun.

Il est très souvent utilisé en alignement et comme plante ornementale pour ses coloris automnaux.


Liquidambar styraciflua – Liquidambar

 

Also known as the redgum, sweetgum or American storax.

This is an introduced tree, planted mainly in parks but sometimes used for reafforestation in south-western France. It is native to the south and east of the USA.

The tree can grow to heights of 20 to 30 metres and live for 200 to 300 years.

Liquidambar tolerates full sun or partial shade.

In young trees, the bark is smooth and greyish but it quickly becomes brown, thick, corky and fissured like the bark on oak trees.

Its alternately-set leaves have toothed edges. They comprise 5 to 7 pointed leaflets with palmated ribs in a star shape. They turn brick red in autumn.

The fruit takes the form of a dry, globular, pendant husk that is spiky like the fruit of the plane tree. They open in autumn to disperse winged seeds.

The wood is homogeneous with off-white sapwood and reddish-brown heartwood. It is fairly hard, with medium density. In the USA, this is the commonest deciduous tree used to make veneers. It is also used in furniture, decoration, joinery, various types of packaging and turnery. When the timber has coloured markings, it is sold under the name “satin walnut” because of its resemblance to the wood of the walnut tree.

 

It is very often planted as a shelter-row or used as an ornamental plant for its autumnal colours.