Liriodendron tulipifera – Tulipier de Virgine

 

Appelé aussi Bois jaune au Canada.

Essence introduite, elle a été plantée surtout dans les parcs et parfois plantée et subspontanée dans les forêts du Sud-Ouest. Son aire naturelle se situe au sud-est et centre-ouest de l’Amérique du Nord.

C’est un grand arbre pouvant atteindre 30 à 40 m de haut pour une grande longévité de 400 à 500 ans.  

Le tulipier de virginie est une espèce héliophile ou de demi-ombre ce qui signifie qu’elle tolère la pleine lumière et  un ombrage partiel.

Son écorce est d’abord lisse, gris orangé devenant beige, épaisse et crevassée en réseau.

Ses feuilles alternes sont très grandes, glauques dessus et légèrement pubescentes sur le dessous.

Les fleurs sont isolées, vert jaunâtre, odorantes en forme de tulipes ce qui lui a valu son nom.

Les fruits sont des cônes dressés libérant les graines, des akènes ailés (samares).

L’écorce, les feuilles et les fruits sont toniques, amers et astringents.

Le bois est léger et tendre à l’aspect clair et lustré se travaillant très bien. Il est utilisé en menuiserie, ébénisterie pour l’intérieur de meubles, panneaux de portes, lambris, ustensiles de cuisineet pâte à papier. Aux Etats-Unis il est couramment déroulé pour la confection des plis internes de contre-plaqués.

Il est très souvent utilisé comme plante ornementale et en reboisement.


Liriodendron tulipifera –tulip tree

 

Also known as the yellow poplar.

This introduced tree is planted mainly in parks but has sometimes been planted or has self-seeded in forests in south-western France. It grows naturally in the south-east and west central areas of North America.

It is a tall tree, growing to heights of 30 to 40 metres. It can live for 400 to 500 years.  

The tulip tree grows in full sun or partial shade.

The bark is smooth and orange-grey on young trees. It becomes beige and thick as the tree ages, with a network of fissures.

It has very large, alternately-set leaves that are bluish-green on the upper surface and covered with fine hairs on the underside.

The flowers are isolated and yellowish-green in colour. They are fragrant and tulip-shaped, hence the name of the tree.

The fruits are erect cones that release winged seeds.

The bark, leaves and fruit are tonic, bitter and astringent.

The wood is light and soft. It has a light, pearly colour and is easy to work with. It is used for joinery, cabinetmaking (interiors of pieces of furniture), door panels, wood panelling, kitchen utensils and pulp for the paper industry. In the USA it is often used unrolled to make cross bands for plywood.

It is popular as an ornamental plant but is also used in reafforestation.