Mespilus germanica – Néflier

 

Appelé aussi Mêlier ou Nesplier.

Essence assez commune dans l’Ouest et le Sud-Ouest, rare et disséminée ailleurs. On le retrouve jusqu’à 1100 m d’altitude.

C’est un arbrisseau de 2 à 4 m de haut ayant une longévité d’environ 150 ans.

Le néflier est une espèce héliophile ou de demi-ombre ce qui signifie qu’elle tolère la pleine lumière et  un ombrage partiel.

Son écorce est écailleuse.

Ses feuilles alternes sont de formes elliptiques, pointues, et irrégulièrement dentelée. De couleur vert pâle, elles sont mates dessus et duveteuses dessous. Elles sont astringentes.

Les fleurs sont régulières, blanches, terminales et solitaires. Elles apparaissent tardivement vers la fin du mois de mai.

Les fruits appelés des nèfles sont ovoïdes, bruns, couronnés par le calice. Ils sont comestibles à l’état blet. Ils sont toniques et astringents.

Le bois ressemble à celui de l’Alisier blanc, fin et homogène, prenant un beau poli de couleur rougeâtre clair. Il est dense et dur et résiste bien au frottement. Il était autrefois utilisé en tabletterie pour la confection de cannes et manches de parapluie ainsi qu’en petite ébénisterie.

Le néflier est parfois utilisé comme porte-greffe d’arbres fruitiers.


Mespilus germanica – Medlar

 

 This tree is fairly common in the west and south-west of France but is rare elsewhere. It grows up to altitudes of 1,100 metres.

It is a shrub 2 to 4 metres tall with a lifespan of approximately 150 years.

Medlars grow in full sun or partial shade.

They have scaly trunks.

The alternately-set leaves are elliptical and pointed, with irregular serrated edges. They are pale green in colour, matt on the upper surface and hairy underneath. They are astringent.

The flowers are regular, white, terminal and solitary. They bloom late in the season, towards the end of May.

The fruits, also known as medlars, are oval, brown and topped with a calix. They are edible when overripe. They have tonic and astringent properties.

The wood resembles that of the whitebeam. It is fine-grained and homogeneous. When polished, it takes on a light reddish colour. It is dense, hard and highly resistant to abrasion. In days gone by, it was used for inlaid items and other small wooden objects. It was also used for walking sticks, umbrella handles and small pieces of furniture.

Medlars sometimes provide the rootstock for fruit trees.