Picea abies – Epicéa commun

 

Aussi appelé Sapin du Nord.

Essence locale, l’épicéa est une essence commune dans les Alpes du Nord et le Jura, plus localisée dans les Alpes du Sud et les Vosges. On la rencontre jusqu’à 2000 m d’altitude. Dans notre région on la retrouve assez communément en plantation.

C’est un grand arbre pouvant atteindre de 50 m de haut pour une longévité de 300 ans en montagne.

L’épicéa est une espèce très résistante au froid et assez exigeante en lumière (essence de demi-ombre) mais qui supporte temporairement dans son jeune âge un certain ombrage.

Son écorce est brun rougeâtre, finement écailleuse dans le jeune âge puis à grosses écailles irrégulières.

Ses aiguilles sont longues d’une vingtaine de millimètres possèdent 4 angles et sont disposées tout autour du rameau en brosse rabattue vers l’avant.

Les bourgeons sont ovoïdes, non résineux.

Les cônes sont allongés et pendants à maturité le distinguant ainsi facilement du sapin blanc dont les cônes sont dressés.

Son bois blanc est apte à toutes sortes d’emplois. Si les cernes du bois sont fins, les propriétés mécaniques sont excellentes. Il est ainsi utilisé en bois de charpente, de menuiserie, de lutherie et autrefois en bois d’aviation.

En revanche si les cernes sont larges, il est utilisé en pâte à papier et panneaux de fibres et de particules.

Les jeunes sujets sont communément utilisés comme arbres de Noël.


Picea abies – Norway spruce

 

The Norway spruce is native to the northern Alps and the Jura mountains where it is widespread. It is more localised in the Southern Alps and Vosges. It grows up to altitudes of 2,000 metres. In our region, it is fairly often found in plantations.

It is a tall tree, growing to a height of 50 metres. In the mountains, it can live for 300 years.

The Norway spruce is highly resistant to cold but fairly demanding in terms of light (it prefers only partial shade). However, when young, it will tolerate a certain amount of shade.

Its bark is reddish-brown. On young trees the bark has fine scales; on older trees, it has large irregular plates.

Its needles are approximately 30 mm in length with 4 corners. They are arranged all round the branch, forming a forward-pointing brush.

The buds are oval and non-resinous.

The cones are elongated and, at maturity, they hang down, making it easy to distinguish the Norway spruce from the white fir which has erect cones.

Its wood is white and suitable for a wide range of uses. If the age rings are close together, the wood has excellent mechanical properties. It is used for rafters, joinery, stringed instrument making and, in the early days of aviation, for aeroplanes.

If the age rings are wide apart, the wood is used in papermaking to produce pulp or provides the raw material for fibreboard or particleboard.

Young trees are often used as Christmas trees.