Platanus x hispanica – Platane

 

Appelé aussi Platane à feuilles d'érable ou Main coupée.

Essence introduite en plantations d’alignement partout en France, principalement dans le Midi à basse altitude. Il est par ailleurs subspontané en forêt alluviales en Alsace et dans le Sud-Ouest. On le retrouve jusqu’à 1000m.

C’est un grand arbre pouvant atteindre 30 à 40 m de haut pour une longévité de 200 à 300 ans.

Le Platane est une espèce héliophile ou de demi-ombre ce qui signifie qu’il tolère la pleine lumière et un ombrage partiel.

Son écorce est d’abord grisâtre et lisse puis bariolée de vert et de jaune s’exfoliant en plaques minces aux contours arrondis.

Ses feuilles alternes sont grandes, larges de 15 à 30cm, à long pétiole, à 3 ou 5 lobes pointus, pubescentes sur la face inférieure.

Son écorce et ses feuilles sont astringentes.

Les fruits sont des akènes plumeux, groupés en boules longuement pédonculées.

Son bois est homogène et ressemble beaucoup à celui du Hêtre, mais avec une maillure plus abondante. Il est rougeâtre à brun rougeâtre clair. Les utilisations sont les mêmes que celles du Hêtre, à savoir l’ébénisterie, la menuiserie, les instruments de dessin, le bois tourné. Il était également utilisé autrefois pour le charronnage, la carrosserie, les jouets, les bois de sculpture et les raquettes de tennis.

C’est un excellent combustible. Le platane est très utilisé comme plante ornementale pour les alignements de places et de rues. 


Platanus x hispanica – Plane

 

Also known as the London plane or maple-leafed plane.

This tree was introduced all over France for use in shelter-belts, but is especially common at low altitudes in the south of the country. It self-seeds in the alluvial forests of Alsace and South-West France. It grows up to altitudes of 1,000 metres.

It is a tall tree, growing to heights of 30 to 40 metres. It can live for 200 to 300 years.

Planes tolerate full sun or partial shade.

The bark is greyish and smooth in younger trees but later becomes dappled with green and yellow. The tree sheds its bark in thin, rounded plates.

The alternately-set leaves are large, 15 to 30 cm wide with a long leaf-stem and 3 to 5 pointed lobes. The underside of the leaves is covered with hairs.

Both bark and leaves are astringent.

The fruit consists of downy achenes that grow on long-stemmed bobbles.

The wood is homogeneous. It bears a strong resemblance to beech but has a denser mesh pattern. Its colour varies from reddish to light reddish-brown. It is used for the same purposes as beech – cabinetmaking, joinery, drawing instruments and turnery. In days gone by, it was also used for carts, coachwork, toys, woodcarving and tennis racquets.

It is an excellent firewood. Plane trees are very popular ornamental trees, used to line square and streets.