Prunus avium – Merisier

 

Aussi appelé Cerisier des bois.

Essence locale, assez commune le merisier est disséminé en plaine et moyenne montagne sauf en région méditerranée où il est quasiment absent. Il est présent en moyenne montagne jusqu’à 1 700m.

Il mesure en moyenne de 15 à 25 m de haut et a une longévité d’une centaine d’années.

Le merisier est une espèce dite de demi-ombre, tolérant un ombrage partiel.

Son écorce est lisse, brun-rouge s’exfoliant en lanières horizontales.

Ses feuilles alternes sont grandes, pendantes et dentées.

Les bourgeons sont ovales, globuleux brun-rouge par 2 à 5 à l’extrémité des rameaux.

Les fruits du  merisier sont des petites cerises appelés des merises. Elles sont comestibles mais assez amères. Elles sont utilisées en distillerie pour la fabrication du kirsch.

Le bois est très recherché de couleur jaune rosâtre ou brun rosâtre selon le sol sur lequel il a poussé (argile ou calcaire). Il est utilisé en ébénisterie, tranchage ou sciage pour des meubles ou des sièges de styles, décoration intérieur, lutherie, marqueterie… Il était utilisé autrefois pour la fabrication des rampes d’escaliers, cercles de tonneaux, merrains pour alcools blancs. Sous l’action de la vapeur le bois prend une coloration brun-rouge le faisant ressembler à l’acajou.

C’est un combustible assez médiocre.

Il est utilisé comme porte-greffe pour des arbres fruitiers.


Prunus avium – Wild cherry

 

Also known as the gean tree.

The wild cherry is a fairly common native tree found on plains and on mid-range mountain slopes except in the Mediterranean region where there are very few. It grows on mid-range mountain slopes up to an altitude of 1,700 metres.

On average, it grows to a height of 15 to 25 metres and has a lifespan of approximately 100 years.

The wild cherry grows in partial shade.

Its bark is smooth and reddish-brown. The tree sheds its bark in horizontal strips.

It has large, alternately-set, pendant leaves with serrated edges.

The buds are oval, globular and reddish-brown, grouped in clusters of 2 to 5 at the tips of the branches.

The tree produces small cherries that are edible but fairly bitter. They are used in distilling to make kirsch.

The wood is very sought after. It varies in colour from pinkish-yellow to pinkish-brown depending on the soil in which it has grown (clay or limestone). It is used for cabinetmaking. It is also sliced into veneers or sawn and used to make reproduction furniture or seating, decorative homewares, stringed instruments, marquetry etc. In days gone by, it was used to make banisters for staircases, and hoops or staves for barrels containing colourless spirits. Under the action of steam, the wood takes on a reddish-brown colour and resembles mahogany.

It does not make good firewood.

It is sometimes used as rootstock for fruit trees.