Quercus petraea – Chêne sessile

 

Encore appelé chêne rouvre. Il se confond facilement avec le chêne pédonculé.

Essence locale, le chêne sessile est présent dans les forêts de plaines partout en France sauf dans le Sud-Ouest et dans la région méditerranéenne.

Il mesure généralement de 20 à 40 m de haut et à une longévité de 500 à 1000 ans.

Le chêne sessile est une espèce dite de demi-ombre, cela signifie qu’elle tolère un ombrage partiel mais moins que le Hêtre.

Son écorce est d’abord lisse mince et verdâtre puis devient grisâtre et fissurée longitudinalement.

Ses feuilles alternes sont entières et simples avec un pétiole développé à la différence du chêne pédonculé.

Les bourgeons sont ovoïdes, pointus et bruns. Ils possèdent quelques poils sur le bord des écailles et sont agglomérés aux extrémités des rameaux.

Les glands, fruits du chêne, sont sessiles ce qui signifie qu’il repose directement sur la branche d’où le nom de chêne sessile à la différence du chêne pédonculé qui a des glands portés sur un pédoncule.

Les glands tombent lors de la glandée en automne. Autrefois, les glands servaient de nourriture aux cochons au cours du panage automnal, aujourd’hui Ils nourrissent les sangliers, leurs cousins sauvages.

Les glands ont également été consommés par l'homme en période de disette.

Traditionnellement, le bois de chêne a été réservé aux usages les plus nobles : bois de marine et d’ébénisterie. De nos jours, il est utilisé en bois de placage, en menuiserie, en parqueterie, pour la tonnellerie (fabrication de merrains), et en bois de chauffage. Il convient également à de nombreux usages extérieurs (platelage, etc.), à condition d’être bien séché.


Quercus petraea – Sessile oak

 

Also known as the durmast oak. It is easily confused with the pedunculate oak.

Sessile oaks are a native tree found in forests on plains all over France except the South-West and the Mediterranean region.

They grow to heights of 20 to 40 metres and live for 500 to 1,000 years.

The sessile oak will grow in partial shade but does not tolerate it as well as the beech.

In young trees, the bark is smooth, thin and greenish in colour. Later it becomes greyish with vertical fissures.

The alternately-set leaves are single and entire. Unlike the pedunculate oak, the sessile oak’s leaves are attached to a leaf-stalk.

The buds are oval, pointed and brown, with a few hairs on the edge of the scales. The buds cluster at the tips of branches.

The fruit of the oak is the acorn. Acorns are sessile, which means that they are attached directly onto the branch, hence the name “sessile oak”. In pedunculated oaks, the acorns are attached to a peduncle, or stalk.

Acorns drop during the pannage season in autumn. In days gone by, the acorns would provide domestic pigs with food; now they provide food for the pigs’ cousins, wild boars.

Acorns have also been eaten by people during periods of famine.

Traditionally, the wood was used only for the noblest of purposes e.g. shipbuilding and cabinetmaking. Nowadays, it is used in veneers, joinery, wooden flooring, cooperage (production of staves) and as firewood. It is also suitable for many outdoor uses (decking etc.) on condition that it has been well dried.