Sequoiadendron giganteum – Sequoia géant

 

 Essence introduite en France, dans les régions de climat montagnard humide (montagnes de bord de méditerranée). Son aire naturelle se situe dans le centre et le Sud de la sierra Nevada en Californie.

C’est un très grand arbre pouvant atteindre 40 m de haut en France et jusqu’à 100 m en Californie avec une longévité extrêmement élevée pouvant atteindre 2000 ans.

Le Séquoia géant est une espèce qui tolère les froids intenses et les enneigements prolongés. C’est par ailleurs une essence de lumière assez exigeante en humidité atmosphérique. Il est très souvent écimé par le vent ou la foudre. Il résiste aux pollutions industrielles.

Son écorce est brun-rouge, très épais, fibreux, souple sous la pression du doigt. L’épaisseur de cette écorce lui permet d’être protégé contre les feux de forêts.

Ses aiguilles sont longues de 3 à 8 mm, vert sombre, disposées tout autour des rameaux, raides et s’écartant du rameau. Les aiguilles ont une odeur d’anis.

Les cônes sont gros, ovoïdes, formés de 25 à 40 écailles. Ils ont la particularité de s’ouvrir lors de grosses chaleurs. Ainsi, en Californie la dispersion des graines de séquoias étaient favorisées par les feux de forêts.

Son bois est rouge, léger. Il est utilisé en construction et apprécié en trituration du fait de ses longues fibres.

Planté comme arbre ornemental, on le retrouve dans de nombreux parcs et jardins.


Sequoiadendron giganteum – Giant sequoia

 

Also known as the giant redwood.

The sequoia was introduced into France, in regions with a damp mountain climate (the mountains on the shores of the Mediterranean). Its natural habitat is the centre and south of the Sierra Nevada in California.

This is a very large tree that can grow to a height of 40 metres in France and 100 metres in California. It has a very long lifespan, sometimes as much as 2,000 years.

The giant sequoia tolerates extreme cold and prolonged snowfalls. It requires good light and is fairly demanding as regards atmospheric humidity. It often loses its tip to wind or lightning strikes. It is resistant to industrial pollution.

The bark is reddish-brown, very thick, fibrous and soft, giving slightly when pressed with a finger. The thickness of the bark gives it protection against forest fires.

The dark green, aniseed-scented needles are 3 to 8 mm long. They are arranged all round the branches. They are stiff, standing out from the branch.

The cones are large and oval, consisting of 25 to 40 scales. They are unusual in as much as they open during periods of extreme heat. In fact, in California, the dispersion of sequoia seeds is helped by forest fires.

The wood is light and red. It is used in the construction sector and is popular pulpwood because of its long fibres.

It can be seen in many parks and gardens where it is planted as an ornamental tree.