Sorbus aria – Alisier blanc

 

Essence locale, assez commune disséminée un peu partout dans l’Est, absente dans l’Ouest et rare dans le Midi. Elle est présente jusqu’à 1 700 m d’altitude.

Arbuste ou petit arbre mesurant de 3 à 20 m de hauteur.

Le merisier est une espèce dite héliophile, qui a besoin de lumière pour se développer.

Son écorce est grise, restant lisse ou légèrement fissurée à lenticelles horizontales.

Ses feuilles alternes sont ovales, irrégulièrement dentées vert-gris et luisantes dessus et banches dessous.

Les bourgeons sont gros, coniques brun verdâtre à écailles vertes frangées de poils blancs.

Les fruits de l’alisier blanc sont des alises (fausses drupes) rouges ou orangés. Ses fruits étaient utilisés contre la diarrhée et la toux.

Le bois est très homogène, très dense et très dur. Il est à grain très fin, blanc mat légèrement rosâtre. Il est utilisé en ébénisterie, pour la fabrication de manches, d’outils… Il était utilisé autrefois en pièce de machines résistant aux frottements. Il est particulièrement apprécié pour les manches de haches.

C’est également un bon bois de chauffage et un excellent charbon de bois.


Sorbus aria – Whitebeam

 

 This is a native tree commonly seen throughout eastern France but not in the west and only rarely in the south. It grows up to altitudes of 1,700 metres.

It is a shrub or small tree, growing to heights of 3 to 20 metres.

The whitebeam grows in full sun.

The bark is grey and remains smooth or only slightly fissured, with horizontal lenticels.

Its leaves are oval, alternately-set and irregularly serrated. They are greyish-green and shiny on the upper surface and white on the underside.

The buds are large, conical and greenish-brown. They have green scales edged with white hairs.

The berries are known as serviceberries (false drupes) and are red or orange in colour. They used to be used to cure diarrhoea and coughs.

The wood is very homogeneous, very dense and very hard. It is very fine-grained and matt white or slightly pinkish in colour. It is used in cabinetmaking or for the production of handles and tools. In days gone by, it was used for machine parts because of its resistance to abrasion. It is particularly popular for the manufacture of axe handles.

It also makes good firewood and provides excellent charcoal.