Sorbus torminalis – Alisier torminal

 

Essence locale, assez commune un peu partout à basse altitude (en dessous de 1000 m) mais plus rare dans le Sud-Est.

Il mesure en moyenne de 10 à 20 m de haut et a une longévité d’une centaine d’années.

Le merisier est une espèce dite de demi-ombre, tolérant un ombrage partiel.

Son écorce est d’abord lisse et grise, à lenticelles horizontales puis écailleuse et rousse.

Ses feuilles alternes possèdent 5 à 9 lobes inégaux. Leur taille décroit vers le sommet des rameaux.

Les bourgeons sont globuleux à écailles vertes liserées de brun.

Les fruits de l’alisier torminal sont des alises (fausses drupes).

Le bois est très homogène, très dense, dur à aubier jaunâtre à blanc rougeâtre et duramen rouge saumoné. Son bois ressemble à celui du poirier, se travaillant bien.  Il est utilisé en ébénisterie, pour des instruments de musique, pièce de mécanismes de piano, queues de billard, crosses de fusils…. Il était utilisé autrefois en pièce de machines, dents d’engrenage, quilles et merrains pour eaux de vie blanches.

C’est également un bon bois de chauffage et un excellent charbon de bois.


Sorbus torminalis – Wild service tree

 

This is a native tree that is fairly common at low altitudes (below 1,000 metres) all over France except in the south-east.

On average, it grows to heights of 10 to 20 metres and lives for approximately 100 years.

The wild service tree, or checker tree, prefers partial shade.

The bark is smooth and grey with horizontal lenticels in young trees. Later, it becomes scaly and russet in colour.

The leaves are alternately-set, with 5 to 9 unequal lobes. They get smaller towards the tip of the branches.

The buds are globular with green scales fringed in brown.

The berries are known as serviceberries (false drupes).

The wood is very homogeneous, very dense, and hard with yellowish to reddish-white sapwood and salmon pink heartwood. It is similar to pearwood and is easy to work with. It is used for cabinetmaking, musical instruments, piano mechanisms, billiard cues, rifle butts etc. In the past, it was used for machine parts, cogwheels, skittles and staves for barrels containing colourless spirits.

It also makes very good firewood and excellent charcoal.