Taxus baccata – If commun

 

Appelé aussi If à baies ou Ifreteau.

Essence disséminée en Bretagne, Normandie, moyennes montagnes y compris méridionales. Elle a disparue de nombreuses forêts du fait de leur dégradation, notamment leur ouverture et de ses anciennes utilisations.

C’est un arbuste ou arbre pouvant atteindre 25m mais dépassant rarement les 15 m d’une longévité exceptionnelle. Certains individus sont millénaires.

L’if commun est une espèce indifférente à la lumière qui supporte l’ombre et peut accomplir son cycle de développement complet en sous-bois.

Son écorce est écailleuse, brun rougeâtre.

Ses bourgeons sont petits, nombreux de couleur vert-jaune à brunâtres.

Ses aiguilles persistantes sont aplaties, pointues, molles, paraissant disposées sur 2 rangs de couleur vert très foncé dessus et vert clair dessous.

Les fruits appelés des arilles sont rouge vif à suc visqueux noirâtre.

Le bois de cœur (duramen) est coloré brun-rouge, dur, homogène, sans odeur et aux propriétés mécaniques excellentes. Il est très durable et très décoratif ce qui lui vaut d’être très recherché en ébénisterie pour la confection par exemple de meubles de style anglais. Il est également utilisé en tranchage pour placages décoratifs, en bois de sculpture, bois tourné et marqueterie. Il a été utilisé de l’antiquité jusqu’au moyen âge pour la confection d’arcs et d’arbalètes.

L’if commun est une plante réputée vénéneuse dans toutes ses parties, sauf l’arille, pour l’homme et les animaux.

Il a été beaucoup planté dans les parcs et jardins ainsi que dans les cimetières.


Taxus baccata – Common yew

 

 Also known as the European yew.

This tree grows in Brittany, Normandy and mid-range mountain slopes, even in the south of France. It has, though, disappeared from many forests as they have been opened up and degraded. It no longer has its historic uses.

It is a shrub or tree that can grow to 25 metres but rarely exceeds 15 metres. It has an exceptionally long lifespan, with some examples of trees several thousand years old.

The yew has no particular requirements as regards light. It can grow in shade and complete a full life cycle as part of the understory in a forest.

It has scaly, reddish-brown bark.

The buds are small and numerous, varying in colour from yellowish-green to brownish.

Its everlasting needles are flat, pointed, soft and arranged in two rows. They are very dark green on the upper surface and light green underneath.

The berries are bright red. They contain a sticky blackish juice.

The heartwood is reddish-brown, hard, homogeneous and fragrance-free. Its mechanical properties are excellent. It is very durable and very decorative, hence the popularity of the wood in cabinetmaking. It is used, for example, in the production of English reproduction furniture. It is also sliced to produce decorative veneers, or used for woodcarving, woodturning and marquetry. From the days of the ancients until the Middle Ages, it was used to make longbows and crossbows.

Every part of the common yew is reputed to be poisonous to people and animals, with the exception of its berries.

Yews have been planted in many parks and gardens, as well as in graveyards.