Tilia platyphyllos – Tilleul à grandes feuilles

 

Aussi appelé Tilleul femelle.

Essence locale, le tilleul à grandes feuilles est assez commune dans l’Est et les basses montagnes méridionales (Pyrénées, Corse) jusqu’à 1 800m. Il est en revanche absent du littoral méditerranéen et rare dans l’Ouest.

C’est un grand arbre mesurant de 20 à 35 m de haut et pouvant atteindre une longévité de 1 000 ans.

Le tilleul à grandes feuilles est une espèce dite de demi-ombre ou d’ombre, cela signifie qu’elle tolère un ombrage plus ou moins important.

Son écorce est d’abord lisse, devant gris foncé, finement fissurée à crêtes étroites.

Ses feuilles alternes sont grandes de 10 à 15 cm en forme de cœur, dentées, légèrement velues dessus ce qui le distingue du tilleul à petites feuilles.

Les bourgeons sont globuleux, velus à 3 écailles visibles.

Les fruits sont secs, globuleux souvent velus à 5 côtes saillantes.

C’est une plante très mellifère, les miels de tilleuls sont très appréciés. Les fleurs en infusion légère sont sédatives, mais en infusion trop longue et trop forte peuvent provoquer des insomnies.

Le bois est jaunâtre ou roussâtre parfois veiné de vert. L’aubier et le bois de cœur (duramen) ne sont pas distinguables. Le bois est souvent utilisé en sculpture car il se travaille bien. Il est en revanche inadapté aux utilisations extérieures.

Autrefois, le tilleul était l’arbre traditionnel du centre du village.


Tilia platyphyllos – Broadleaved lime

 

Also known as the large-leaf linden.

The broadleaved lime is a native tree that is a fairly common sight in the east of France and the lower slopes of the mountains in the south of the country (Pyrenees, Corsica), up to altitudes of 1,800 metres. However, there are none on the Mediterranean coast and very few in western France.

It is a tall tree growing to heights of 20 to 35 metres, with a lifespan of 1,000 years.

The broadleaved lime prefers partial or full shade.

In young trees, the bark is smooth, later becoming dark grey. Its fine fissures have narrow ridges.

Its leaves are alternately-set and measure between 10 and 15 cm in length. They are heart-shaped, with a serrated edge and fine hairs on the upper surface, distinguishing this tree from the littleleaf linden.

The buds are globular and hairy, with 3 visible scales.

The fruit is dry, globular and often hairy, with 5 raised ridges.

Lime trees are major honey-yielders and lime honey is very popular. Lightly infused, the flowers have a sedative effect but, if infused for too long, will produce a very strong herbal tea that can cause insomnia.

The wood is yellowish or russet, sometimes with green veins in it. There is no difference between the sapwood and heartwood. The wood is often used for sculptures because it is easy to work with. However, it is not suitable for outdoor use.

In days gone by, a lime tree was traditionally planted in the centre of a village.